TENIS. Open Australia

Todos contra Djokovic en Australia

El serbio arranca el primer Grand Slam de la temporada como favorito mientras Nadal examinará su evolución

19.01.2016 | 00:49
Todos contra Djokovic en Australia

El Melbourne Park reabre de lleno sus veintiséis pistas para poner en escena desde el lunes el primer Grand Slam de la temporada, el Abierto de Australia, al que aspiran conquistar los principales tenistas del circuito aunque pocas veces ha contemplado con tanta evidencia a un favorito, el vigente campeón, el serbio Novak Djokovic, que ya se ha estrenado con triunfo ante el surcoreano Hyeon Chung, por 6-3, 6-2 y 6-4.

El balcánico, actual número uno del mundo, encuentra en el torneo oceánico un evento adecuado a su antojo. Una pista, dura, en la que se desenvuelve como nadie y una nutrida experiencia como ganador. Djokovic afronta la edición del 2016 con cinco trofeos en su mochila. Es el tenista en activo con más éxitos en Australia. Uno menos, sólo, que el local Roy Emerson.

Djokovic ha empezado el año con la misma autoridad con la que cerró el 2015. Ganó el torneo de Doha después de arrasar en la final al español Rafael Nadal. Nadie pone en cuestión la condición de gran favorito del jugador de Belgrado, que ha demostrado estar instalado un peldaño por encima del resto en el pasado ejercicio.

El suizo Roger Federer, que disputará su 65 grande seguido, y el británico Andy Murray están a la expectativa. Son siempre candidatos. También el helvético Stanislas Wawrinka, campeón en el 2014. Mientras Nadal irrumpe en el primer major del curso como una auténtica incógnita.

Las sensaciones de las primeras semanas del nuevo año mantienen aún distante al español del balcánico. Nadal solo fue capaz de apuntarse tres juegos (6-1 y 6-2) en el primer cara a cara de la temporada. En Doha. El español parece distanciado del nivel de Djokovic, con el que solo se encontraría en la final en Melburne.

Los retos de Nadal

Nadal ha perdido nueve de los diez últimos enfrentamientos con el serbio, que ya le aventaja en los duelos particulares. Rafael Nadal, campeón en el 2009, también fue finalista en el 2012 -perdió con Djokovic- y en el 2014, cuando cayó ante Stanislas Wawrinka e inició el calvario físico que le impidió rendir en condiciones en los últimos tiempos.

"Lucharé este año por estar cerca de Djokovic. Es un tenista increíble y que no ha tenido lesiones. Eso hace que nunca haya perdido el ritmo de competición. Si tienes lesiones es más difícil recuperar la confianza. Djokovic juega a un nivel más alto que el resto y es difícil verle perder partidos", dijo Nadal en vísperas del arranque de la competición, que iniciará el martes ante su compatriota Fernando Verdasco.

Federer, ante una nueva oportunidad

Ni siquiera Roger Federer, el hombre que más 'majors' ha logrado en la historia y que al igual que Djokovic va a superar esta temporada la cifra de 100 millones de dólares en premios ganados a lo largo de su carrera, pudo completar el póquer de grandes éxitos en un mismo curso.

Es el helvético, otrora dominador del circuito, otro de los aspirantes acomodado a las condiciones de la competición. Federer presume de cuatro títulos y una final, la que perdió con Nadal en el 2009, pero no está en el cartel del último día desde el 2010. La edad ha condenado a Federer a un paulatino declive, aunque el talento de su muñeca es de las pocas cosas que actualmente son capaces de contrarrestar la fortaleza de Djokovic.

Murray, otro aspirante

El británico Andy Murray es otro eterno aspirante. El tenista escocés mantiene una cuenta pendiente con Melburne. El segundo jugador del mundo, instalado en la otra parte del cuadro, la misma que Nadal, con el que coincidiría en unas eventuales semifinales, se ha quedado en puertas del triunfo en varias ocasiones.

Andy Murray ha disputado cuatro finales en los seis últimos años. No tiene el título. Federer, en una ocasión, y Djokovic en tres, se lo han impedido.

La incertidumbre acompaña a Nadal en Melburne. El primer Grand Slam del curso calibrará el nivel de recuperación del español, que pretende dejar atrás las sombras del pasado, en el 2015, el peor curso de su carrera.

Los últimos meses, con triunfos ante jugadores de primer nivel, alientan su panorama. Pero Doha evidenció que aún no está próximo a cuestionar el liderato del número uno.

Ferrer, a tener en cuenta

David Ferrer, octavo favorito, es otro de los jugadores a tener en cuenta. Puede que no para el triunfo final. Pero sí por su capacidad para ampliar su recorrido. Se enfrentará de inicio contra un tenista procedente de la previa.

En similar situación están el japonés Kei Nishikori, el checo Tomas Berdych o el australiano Nick Kyrgios, primer rival del español Pablo Carreño.

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