Premios Princesa de Asturias

El estadounidense Richard Ford, Premio Princesa de las Letras

El escritor de Mississipi está considerado como uno de los referentes del llamado realismo sucio norteamericano

15.06.2016 | 15:07
El estadounidense Richard Ford, Premio Princesa de las Letras

Las principales obras de Ford

  • Un trozo de mi corazón (1976)
  • La última oportunidad  (1981)
  • El periodista deportivo (1986)
  • Rock Springs, cuentos (1987)
  • Incendios (1990)
  • El día de la independencia (1995)
  • De mujeres con hombres (1997)
  • Pecados sin cuento (2002)
  • Acción de Gracias (2006)
     

El novelista estadounidense Richard Ford (Jackson, Mississipi 1944), el gran cronista del mosaico de historias cruzadas que es la sociedad norteamericana, ha sido galardonado en Oviedo con el Premio Princesa de Asturias de las Letras 2016 al que optaban veintiún candidaturas.

El acta del jurado, a la que ha dado lectura su presidente, el director de la Real Academia Española, Darío Villanueva, destaca que su obra profundamente contemporánea se inscribe en la gran tradición de la novela americana del siglo XX y recurre a una épica "irónica y minimalista" para definir personajes, tramas y argumentos.

"El cuidado detallismo en las descripciones, la mirada sombría y densa sobre la vida cotidiana de seres anónimos e invisibles, conjugan la desolación y la emoción de sus relatos", añade el jurado, que optó por Ford en la última ronda de votaciones frente a la candidatura del poeta polaco Adam Zagajewski.

Ford, habitual candidato al Nobel, es el único escritor que ha conseguido el premio Pulitzer y el Faulkner por la misma obra, "El día de la independencia" (1995), y toma así el relevo en los Premios Princesa de Asturias para la literatura norteamericana de Philip Roth, que obtuvo el galardón en la edición de 2012.

Nacido en 1944 en Jackson, en el estado de Misisipi, tuvo una infancia dura tras fallecer su padre cuando tenía 15 años, lo que le llevó a tener que trabajar de fogonero en los ferrocarriles.

Graduado en Literatura por la Universidad de Michigan en 1966, hizo después una especialidad en escritura creativa en la Universidad de California pese a que su dislexia le llevó a leer muy poco de joven y mucho, pero muy lento, ya de adulto.

Su etapa como informador de deportes le sirvió para escribir en 1986 "El periodista deportivo", la obra que le consagró y que la revista Time eligió como una de las cinco mejores novelas del año, lo que le llevó a volcarse definitivamente en la actividad literaria.

En su retrato desolado de una Norteamérica rural poco conocida y marcada por el paro y el desencanto, Ford muestra a sectores marginados y pobres a través de personajes anónimos y, a menudo, de pequeños delincuentes como el que él mismo fue en su juventud.

Tras la huella de William Faulkner

Nacido en Misisipi, considera "inevitable" que en su obra aparezca la huella de William Faulkner, pero reniega del tópico de heredero de Erneste Hemingway, una etiqueta que, a su juicio, se cuelga "a todo americano que escriba cuentos".

Aunque la crítica le ha situado en el denominado realismo sucio norteamericano junto a autores como Raymond Carver y Tobias Wolff, el autor de "Pecados sin cuento" (2002) siempre ha afirmado no comprender qué significa dicha clasificación que sólo consigue "limar y obviar las diferencias entre autores diferentes y entre la producción de un mismo escritor".

Ford, que ha residido en Chicago, Nueva Orleans o Nueva York y que habla el español aprendido en los años setenta durante una estancia de siete meses en México, afirmó durante una de sus visitas a España que le interesa captar el instante de la crisis "en el que se cierra el pasado y la vida se abre hacia un futuro incierto".

El Premio de las Letras, que el pasado año recayó en el cubano Leonardo Padura, está dotado con 50.000 euros y la reproducción de una escultura diseñada por Joan Miró y será entregado en octubre, al igual que los otros siete galardones de la Fundación Princesa de Asturias, durante una ceremonia presidida por los reyes de España.

El galardón, el sexto en fallarse de los ocho que convoca anualmente la Fundación Princesa de Asturias, está en posesión de autores como John Banville, Antonio Muñoz Molina, Leonard Cohen, Paul Auster, Claudio Magris, Arthur Miller, Doris Lessing, Augusto Monterroso, Günter Grass, Carlos Fuentes, Camilo José Cela, Mario Vargas Llosa o Juan Rulfo.

En la presente edición han sido distinguidos ya la actriz Núria Espert (Artes), el fotoperiodista estadounidense James Nachtwey (Comunicación y Humanidades), la historiadora británica Mary Beard (Ciencias Sociales), el biofísico estadounidense Hugh Herr (Investigación) y el triatleta Javier Gómez Noya (Deportes).

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