Jerez de la Frontera.- El español Fernando Alonso (Renault), vigente campeón del mundo, se estrenó en los entrenamientos de Fórmula 1 que se disputan esta semana en el Circuito de Jerez, siendo el más rápido de la jornada y mejorando a los mandos de su R26 los tiempos que había logrado el pasado mes de enero en este mismo escenario.

Alonso, al igual que la pasada semana en Valencia, se mostró intratable en la pista y, con un mejor giro de 1:16.956, aventajó en casi dos décimas al británico Jenson Button, segundo en la jornada y que también dio muestras de que habrá que contar con Honda esta temporada.

El asturiano ya había sido el más rápido hace menos de un mes en este mismo trazado a los mandos de un monoplaza de 2006, con un tiempo de 1:18.512, pero ayer se encargó de dejar ese registro totalmente obsoleto y confirmó que Renault trabaja en la línea correcta para llegar en las mejores condiciones al arranque del Mundial, el próximo 12 de marzo con el Gran Premio de Bahrein.

La mejora de casi un segundo y medio de Alonso, que completó 89 giros al trazado sin ningún contratiempo, con respecto a lo realizado en enero da una muestra de que la escudería gala sigue manteniéndose por delante de sus rivales.

Tras Alonso y Button se situaron los McLaren-Mercedes del colombiano Juan Pablo Montoya, tercero con 1:17.273, y del español Pedro de la Rosa, cuarto con 1:17.425.

Hoy continuarán los entrenamientos, incorporándose al trabajo la escudería Toro Rosso, que elevará a ocho el número de equipos presentes en Jerez.

Por su parte, el piloto alemán Michael Schumacher cerró ayer los ensayos de la escudería Ferrari en el circuito de Fiorano al volante del nuevo 248 F1 rebajando en apenas cinco milésimas el registro que estableció el martes en su primera jornada.

El heptacampeón realizó 76 vueltas al trazado y marcó un mejor tiempo de 57.647, ligeramente inferior al 57.652 que hizo en su primera toma de contacto con el coche desde sus pruebas en el trazado barcelonés de Montmeló.

Los tiempos de ayer en Jerez

1. FERNANDO ALONSO (ESP/Renault) 1:16.956 (89 vueltas).

2. Jenson Button (GBR/Honda) 1:17.114 (58 ").

3. Juan Pablo Montoya (COL/McLaren) 1:17.273 (53 ").

4. PEDRO DE LA ROSA (ESP/McLaren) 1:17.425 (109 ").

5. Rubens Barrichello (BRA/Honda) 1:17.492 (60 ").

6. Nick Heidfeld (ALE/Sauber-BMW) 1:17.588 (116 ").

7. Jacques Villeneuve (CAN/Sauber-BMW) 1:18.069 (91 ").

8. Mark Webber (AUS/Williams) 1:18.281 (86 ").

9. Heikki Kovalainen (FIN/Renault) 1:18.938 (77 ").

10. Jarno Trulli (ITA/Toyota) 1:19.430 (103 ").

11. Ralf Schumacher (ALE/Toyota) 1:19.681 (84 ").