El rugby se queda sin su leyenda

Fallece a los 40 años Jonah Lomu, el exintegrante de los All Blacks, que con sus increíbles carreras se convirtió en un mito dentro y fuera de Nueva Zelanda

19.11.2015 | 00:13
Lomu, en plena acción, en un partido contra Inglaterra.

"Estamos todos consternados y profundamente entristecidos por la muerte de Jonah Lomu", dijo el presidente ejecutivo de la Federación de Rugby de Nueva Zelanda, Steve Tew. "Era una leyenda de nuestro deporte, amado por sus seguidores, aquí y en el resto del mundo. Queremos enviarle nuestras más sinceras condolencias a la familia de Jonah", agregó.

Lomu, quien esperaba otro trasplante y estaba siendo sometido a diálisis, había estado trabajando en el Mundial de Rugby que se jugó hace pocas semanas en Inglaterra antes de volver a su casa.

Lomu jugó 63 partidos con los All Blacks, marcando 37 "tries". Esas estadísticas, si bien son impresionantes, solamente muestran una parte de los logros de Lomu mientras batallaba con el síndrome nefrítico, una enfermedad que atacó sus riñones y que hizo que tuviera que someterse al trasplante en 2004.

Pese a su figura de leyenda, nunca logró ser campeón del mundo, y se quedó en la puerta de alcanzar la gloria cuando conformó el equipo finalista en el Mundial de 1995 que ganó Sudáfrica.

En ese torneo marcó siete "tries", cuatro de ellos en la semifinal contra Inglaterra, pese a que casi queda fuera del torneo porque se dijo que no estaba a la altura del exigente nivel físico que el entrenador de ese entonces requería para jugar en los All Blacks. La enfermedad comenzó a afectarle en 1998 y su juego empezó a caer. Pero pese a ello disputó el Mundial un año después, en el que marcó ocho "tries", antes de jugar su último partido con los All Blacks ante Gales en 2002. Lomu tiene el récord de 15 "tries" marcados en Copas del Mundo, junto con el sudafricano Bryan Habana, quien igualó su marca este año en Inglaterra.

Jugadores y exjugadores, entrenadores y aficionados al rugby se unieron ayer para rendir tributo al ala neozelandés Jonah Lomu.

"Estoy desolado por la muerte Jonah Lomu. La primera gran superestrella de este deporte y un ser humano fabuloso. Estoy muy triste", escribió el inglés Jonny Wilkinson, campeón del mundo en 2003, en su cuenta en la red social Twitter.

"Todavía no me puedo creer que Jonah, la leyenda, haya fallecido. Fue una inspiración y un héroe para todos los amantes del rugby", publicó por su parte el internacional del XV de la Rosa Mike Brown.

Otro jugador de la selección inglesa, Danny Cripriani, aseguró que la "leyenda" Lomu fue "la razón" por la que él empezó a jugar con el balón ovalado. "Jonah Lomu y Christian Cullen fueron las razones por las que empecé a jugar con un balón de rugby. JL fue una auténtica leyenda y una verdadera inspiración que nunca dejó de luchar", escribió Cipriani en la red social.

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