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Astronomía

Cómo ver la lluvia de Perseidas este fin de semana

La noche del 12 al 13 será el mejor momento para disfrutar de este fenómeno astronómico

12.08.2017 | 09:03
Cómo ver la lluvia de Perseidas este fin de semana

La actividad de las Perseidas, también conocidas como 'Lágrimas de San Lorenzo', se produce este año entre el 17 de julio y el 24 de agosto. El máximo se espera entre las 14.00 UT (Tiempo Universal, una hora más en Canarias y dos en la Península) del 12 de agosto y las 02.30 UT del 13 de agosto. En Europa, por tanto, la noche del 12 al 13 de agosto será el mejor momento para la observación de la lluvia de estrellas. Para verlas lo mejor posible es necesario alejarse de las grandes ciudades, donde las luces tapan el brillo del cielo, y dirigir la mirada en dirección nordeste, por encima del ecuador.

La Luna menguante, iluminada al 70%, aparecerá en la segunda mitad de la noche y dificultará la observación de los meteoros. De media, un observador podrá ver un meteoro cada cinco minutos, algunos de ellos muy brillantes, debido a sus altas velocidades de entrada en la atmósfera. Para ver los luminosos meteoros es importante situarse en un lugar oscuro, sin contaminación lumínica, y con el horizonte despejado.

Según comenta Miquel Serra-Ricart, astrónomo del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC), "incluso con la Luna iluminando el cielo, la intensidad de las Perseidas está asegurada con una actividad en su máximo que se mantiene alta y aproximadamente constante -entre 70 y 130 meteoros/hora- en los últimos diez años". "Este año nos perderemos las Perseidas más débiles, pero los meteoros brillantes seguirán ofreciendo un bonito espectáculo", añadió.

Una lluvia con historia

Las llamadas 'estrellas fugaces' son en realidad pequeñas partículas de polvo de distintos tamaños, algunas menores que granos de arena, que van dejando los cometas --o asteroides-- a lo largo de sus órbitas alrededor del Sol. La nube de partículas resultante (meteoroides) del 'deshielo' producido por el calor solar se dispersa por la órbita del cometa y es atravesada cada año por La Tierra en su órbita alrededor del Sol. Durante este encuentro, las partículas de polvo se desintegran al entrar a gran velocidad en la atmósfera terrestre, creando los conocidos trazos luminosos que reciben el nombre científico de meteoros.

La actividad de las Perseidas se sitúa alrededor de los 100 meteoros/hora (ZHR o tasas horarias cenitales), según los cálculos de los modelos estándares, y tiene como origen al cometa Swift-Tuttle, descubierto en 1862. En los años cercanos al perihelio de Swift-Tuttle, es decir, los años en los que hay una mayor aproximación al Sol, la actividad puede crecer hasta los 400-500 meteoros/hora, debido a la alta densidad de meteoroides que rodean y acompañan al cometa. El último perihelio de Swift-Tuttle fue en 1992 y el siguiente será en 2126.

Las Perseidas son conocidas por sus 'estallidos de actividad' provocados por la influencia gravitatoria de los gigantes del Sistema Solar --Júpiter y Saturno-- sobre las nubes de polvo --nubes de meteoroides-- desprendidas por el cometa en el pasado. En 1839, el observador alemán Eduard Heis contabilizó por primera vez la tasa máxima de las Perseidas: 160 meteoros/hora. Hasta 1858, fluctuó entre 37 y 88 meteoros/hora. En 1920, las Perseidas llegaron a 200 meteoros/hora y a 187 en 1983.

Durante el año 2016 se cumplieron las predicciones del astrónomo ruso Mikhail Maslov alcanzando una actividad de 200 Perseidas por hora (ZHR) debido al 'efecto-Júpiter'. Las previsiones para este año son más conservadoras, aunque Maslov habla de una actividad de Perseidas por encima de la media.

En directo

El portal sky-live.tv, en colaboración con el proyecto europeo STARS4ALL, emitirá en directo la lluvia de estrellas de las Perseidas desde el Observatorio del Teide (Tenerife) y el Parc Astronòmic del Montsec (Lleida), una propuesta que también incluye actividades educativas para estudiantes.

El tiempo total de la retransmisión de las Perseidas a través de sky-live.tv será de 60 minutos. El portal empezará a emitir el 12 de agosto, entre las 22.00 y 23.00 UT (13 agosto 00.00-01.00 CEST, 12 agosto 23.00-24.00 Canarias).

Tres centros españoles de Supercomputación, el Centro Extremeño de Tecnologías Avanzadas (CETA-CIEMAT), el Consorci de Serveis Universitaris de Catalunya (CSUC) y el Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) colaborarán en la distribución de la retransmisión del portal web (sky-live.tv).

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