Angustia por José Manuel López

"Siempre fue un chico al que le interesaban los estudios", señalan los profesores del fotoperiodista leonés secuestrado en Siria junto a dos compañeros

23.07.2015 | 06:10
Una fotografía de José Manuel López, en Kabul (Afganistán).

José Manuel López, fotógrafo leonés formado en Asturias, desapareció en Siria el 13 de julio, junto a los también periodistas españoles Antonio Pampliega y Ángel Sastre. Desde entonces, muchos compañeros y amigos de este profesional viven con angustia su desaparición.

José Antonio Casanueva es director de la Escuela de Arte de Oviedo, donde López finalizó sus estudios a mediados de los años noventa. "Era un chico al que le interesaban mucho los estudios", señala. "Siempre se tiene el miedo de que algo así pueda ocurrir", lamenta.

En el centro de la capital, Javier Luengos impartió clase al fotoperiodista. "Por aquella época era un estudiante con un grandísimo interés, que es mejor muchas veces que ser el más aplicado", apunta el profesor. López, que "siempre tuvo interés por el fotoperiodismo", se dedica desde hace años a realizar reportajes en zonas de conflicto. "Sus trabajos miran el lado humano, por eso ha recibido tantos premios", dice Luengos. "Sabe que no puede cambiar el mundo, pero sí concienciar sobre sitios desconocidos", remata.

Después de su periplo ovetense, el fotoperiodista leonés comenzó su andadura profesional en su ciudad natal. David Rubio, director del diario "La Nueva Crónica", trabajó con él en Bosnia. Y José Javier Porras fue uno de sus compañeros en "Crónica de León". Ambos coinciden en que López no pasaba mucho tiempo en la redacción. "Le horrorizan las ruedas de prensa. Siempre prefirió ver lo que pasa en primera persona, que nadie se lo cuente", subraya Rubio.

Los dos profesionales fueron testigos de cómo el fotógrafo comenzaba a interesarse por el periodismo de guerra. "Mientras nosotros nos íbamos de vacaciones, él viajaba para hacer reportajes", dicen. "Uno en Conil y el otro en Kosovo", bromea Porras. Una afición que en 2009 se convirtió en su trabajo, gracias al que ha cosechado varios reconocimientos internacionales.

Tras recorrer más de sesenta países, éste ha sido su noveno viaje a Siria, en medio de una guerra civil que convierte este país, fronterizo con Turquía, Irán o Israel, en uno de los más peligrosos del mundo. Allí realiza reportajes desde hace tiempo con Antonio Pampliega. "En esa zona todo el mundo sabe quiénes son", afirma Porras.

Tanto él como Rubio alaban el trabajo que López está desempeñando como "freelance" en los últimos años. "Es un hombre valiente. Al no depender de nadie lo que cuenta es libertad en estado puro", dicen. "Su labor es impagable", añaden. "Siempre que viene a León está buscando dónde puede haber una noticia. La pena es que como "freelance" puede cobrar en un conflicto lo mismo que un fotógrafo en Madrid", rematan sus colegas.

Por su parte, la presidenta de la Federación de Asociaciones de Periodistas de España (FAPE), Elsa González, ha desaconsejado a cualquier periodista ir en estos momentos a Siria, porque la situación es "peligrosísima" y hay muchos grupos radicales de distintos signos que buscan el apagón informativo.

"Yo personalmente y profesionalmente desanimaría a cualquiera a que acudiera en estos momentos a Siria", ha dicho a "Efe" González, un día después de conocerse la desaparición en el país de los periodistas españoles Ángel Sastre, José Manuel López (de León) y Antonio Pampliega.

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