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Primarias republicanas

Romney y Santorum luchan por conquistar el sur profundo

El exgobernador de Massachusetts encabeza las encuestas en Alabama - Newt Gingrich ganaría en Misisipi

 22:10  
Mitt Romney y Rick Santorum.
Mitt Romney y Rick Santorum. EFE

EFE/WASHINGTON Los aspirantes republicanos Mitt Romney y Rick Santorum, ansiosos de reducir a dos el duelo por la candidatura presidencial de su partido, centran sus esfuerzos en las primarias de Alabama y Misisipi, claves para conquistar el sur profundo de Estados Unidos.

Tras descansar el domingo, Romney celebró su 65 cumpleaños con una serie de eventos en Mobile (Alabama), primero con una aparición en el programa televisivo "Fox and Friends" en un cafetín y después, allí mismo, en un mitin acompañado por el comediante Jeff Foxworthy, popular por sus bromas sobre la cultura del campesino blanco en el sur del país.

"Verdaderamente necesito su ayuda, necesito que ustedes salgan y alienten a sus amigos a votar. Esta elección podría definirse por un pequeñísimo margen entre las tres personas que han hecho campaña de forma muy agresiva", dijo Romney, al reconocer lo reñido de la contienda.

Al ironizar sobre las mejoras en la economía, el exgobernador de Massachusetts volvió a atacar la gestión económica del presidente Barack Obama y señaló que el mandatario debería "platicar con los 24 millones de estadounidenses que no tienen trabajo o han dejado de buscarlo".

En las últimas semanas y ante lo reñido de la contienda en el sur, un territorio que no le favorece y se inclina más por los aspirantes conservadores, Romney busca congraciarse con los votantes sureños probando las especialidades locales, profesando un interés por la caza y salpicando su discurso con el argot de la zona.

También el exsenador Santorum, su más próximo rival, y el expresidente de la Cámara de Representantes Newt Gingrich, que se "venden" como la alternativa "anti-Romney" más viable, prevén hacer campaña en Alabama a lo largo de la jornada.

Según una encuesta divulgada anoche por la empresa Public Policy Polling, realizada durante el fin de semana entre 800 votantes republicanos, los tres precandidatos se encuentran en un empate técnico en Alabama.

Romney obtiene un 31 %; Gingrich, un 30 %; Santorum, un 29 % y el congresista tejano Ron Paul, un 8 % en este sondeo.

Gingrich, por delante de Romney en Misisipi

En Misisipi, la misma encuesta pone a Gingrich por delante de Romney por tan sólo dos puntos porcentuales (33 % a 31 %), seguido por Santorum (27 %), y Paul, de nuevo en último lugar con un 7 %.

Paul, que no ha ganado ni una sola de las primarias hasta la fecha, no ha hecho campaña en ninguno de los dos estados.

El consenso de los analistas es que las citas de mañana en Alabama y Misisipi -con 50 y 40 delegados, respectivamente- son clave tanto para Santorum como para Gingrich en sus esfuerzos por frenar el avance de Romney hacia el logro de la candidatura.

Como católico devoto y padre de siete hijos, Santorum llega al sur de EE.UU. con una biografía y un historial de conservadurismo que le favorece entre los evangélicos y demás conservadores, que conforman buena parte del electorado en ambos estados.

Gingrich no se queda a atrás y, pese a quedar en tercer lugar en Kansas en los "caucus" (asambleas populares) del sábado pasado, busca abrirse un hueco entre los sureños destacando sus únicas dos victorias en Georgia y Carolina del Sur.

Mientras, Santorum sigue remachando la idea de que él es el único candidato capaz de contener a Romney y movilizar a los conservadores. Gingrich ha hecho caso omiso del llamamiento del exsenador a que abandone la contienda y no estropee sus posibilidades matemáticas frente a Romney.

Santorum y Gingrich aparecerán juntos hoy en un foro en el Teatro de Alabama auspiciado por el Partido Republicano del estado.

Según datos oficiales del Comité Nacional Republicano, Romney tiene 339 delegados; Gingrich, 107; Santorum, 95, y Paul, 22. Esas cifras no incluyen a los delegados de los "caucus".

Se requieren 1.144 para amarrar la candidatura y enfrentarse a Obama en noviembre próximo.

La siguiente batalla se trasladará a Illinois, que realizará sus primarias la próxima semana. Como augurio de que el suspense continuará, las encuestas en ese estado del centro de EE.UU. muestran una contienda igual de reñida entre Santorum y Romney.

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