Ciencia

Navegar con el cerebro

Una aplicación de la Universidad de Valladolid permite a los discapacitados utilizar Internet con su actividad mental

22.04.2016 | 01:06
Víctor Martínez, con una voluntaria que lleva el dispositivo.

El Centro de Referencia Estatal (CRE) de San Andrés del Rabanedo (León) acogió este jueves la presentación de un nuevo proyecto de investigación que ha dado como resultado el diseño de una herramienta de navegación web para personas con grave discapacidad motora. El prototipo de esta aplicación, desarrollada en colaboración con el grupo de Ingeniería Biomédica de la Universidad de Valladolid (UVa), se basa en un sistema Brain Computer Interface (BCI) que permite traducir los pensamientos en comandos de control de un dispositivo.

El colectivo de personas dependientes cada vez demanda un mayor acceso a Internet para informarse, entretenerse o relacionarse. Gracias a esta herramienta, los usuarios son capaces de realizar por sí mismos acciones sencillas que normalmente les resultarían imposibles, como abrir una ventana de exploración, acceder a la página de inicio, navegar por los enlaces de una página web e incluso rellenar formularios.

Esta aplicación, por lo tanto, contribuye a aumentar su autonomía y les permite tener privacidad a través del funcionamiento del sistema BCI. Gracias un gorro con electrodos, la herramienta desarrollada recibe la señal de encefalograma del cerebro de cada usuario y tras pasar por un amplificador de señales biomédicas, el programa procesa la información. En la pantalla del dispositivo aparecen entonces dos matrices de estímulos -una contiene los comandos que afectan a la navegación web (scrolls, retroceso de página o botón de actualizar) y la otra equivale al teclado del ordenador y está destinada a redactar texto-.

Así, analizando la actividad cerebral a través de un paradigma, el sistema determina la opción que cada usuario desea seleccionar y la traduce en comandos del navegador Google Chrome. No es la primera vez que este grupo de investigación de la UVa colabora con el CRE en proyectos de este tipo. Y es que entre 2012 y 2014 ya diseñaron juntos otra aplicación pensada para facilitar el desempeño en el hogar de ancianos dependientes. También a través de un sistema similar, el BCI-Ageing permite controlar mediante impulsos cerebrales el funcionamiento de aparatos cotidianos como la televisión, el teléfono, las luces o el ventilador.

Las personas incluidas en el actual estudio han sido 16 usuarios del CRE afectados de esclerosis múltiple con diferentes grados de discapacidad motora, capacidad cognitiva y capacidad de atención sostenida. Tras varias sesiones de calibración, se probó con ellos el navegador web pidiéndoles entrar en Wikipedia, buscar información en Google, publicar un tweet, enviar un email y leer una noticia en un periódico digital.

A continuación, se les pidió que completaran un cuestionario sobre el funcionamiento del propio navegador y otro para sondear su nivel de satisfacción. El proceso total duró unos seis meses y los investigadores concluyeron que el sistema tiene una precisión superior al 80 por ciento, A su vez, los participantes se mostraron bastante satisfechos con la aplicación e indicaron que había cumplido sus expectativas iniciales.

La característica más valorada por estos usuarios fue la sencillez de la interfaz y el mayor inconveniente, la falta de velocidad a la hora de navegar por la red. Esta herramienta está aún en fase de investigación y tardará varios años en perfeccionarse lo suficiente como para ser comercializada.

No obstante, el objetivo del CRE de San Andrés del Rabanedo es que aplicaciones de este tipo se conviertan cuanto antes en una realidad cotidiana en la vida de las personas dependientes. Por ello, el centro asistencial se encargará de difundir los resultados de este proyecto en congresos y promover su publicación en revistas internacionales.

Compartir en Twitter
Compartir en Facebook

Consulta tus temas de interés

Temas

Ahora podrás consultar todas las noticias de tu equipo, de tus personajes favoritos, de las series de moda... de un vistazo a través de los tags

Enlaces recomendados: Premios Cine