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Gana posiciones en el panorama estatal

El sector farmacéutico de Castilla y León aguanta la crisis

Gadea, Ontex o Glaxo han diseñado ambiciosos planes de inversión para reforzarse ante un futuro complicado

 12:35  

JUAN LÓPEZ/ ICAL La solidez y dinamismo del sector farmacéutico de la Comunidad le ha permitido hasta ahora aguantar con fortaleza la crisis económica e, incluso, ganar posiciones en el panorama nacional. En sólo tres años, Castilla y León ha pasado de ser la séptima autonomía en producción de productos de farmacia a situarse en quinta posición y alcanzar en 2010 (último dato conocido) una cifra de negocios de 1.967 millones de euros, un 11,2 por ciento y 200 millones más que dos años antes.

Es más, pese a los nubarrones de la recesión y los malos datos económicos es, prácticamente, el único sector de la economía de la Comunidad que se muestra optimista con el futuro: las principales compañías farmacéuticas de la Comunidad han diseñado ambiciosos planes con fuertes inversiones. Es, según coinciden, el momento de producir el despegue definitivo.

Este éxito del sector en la región se debe a empresas como Gadea, Ontex, Glaxo, Antibióticos o Laboratorios Ovejero (destinado a sanidad animal), que han contribuido, además, a mantener los 4.612 empleos que se contabilizaban en 2010, cantidad similar a los dos años anteriores y que supone retener en Castilla y León puestos de trabajo cualificados. La importancia de la elaboración de productos de farmacia en Castilla y León se aprecia también en que en 2009 fue la única de las cinco primeras que aumentó en su cifra de negocio, justo cuando ya transcurrían un par de años de la crisis y adelantando en ese ejercicio a Castilla-La Mancha y País Vasco, donde el sector siempre tuvo históricamente más importancia.

Situación "estable"

Una de las principales causas de que la Comunidad se sitúe entre las más importantes del sector es la aportación del Grupo Gadea, con plantas en varias provincias de la Comunidad, además de en China y Malta, y con sede central en el Parque Tecnológico de Boecillo (Valladolid). Su presidente, Gerardo Gutiérrez, señaló a Ical que en cuanto a la facturación, la situación es "estable" en la actualidad, si bien reconoció que casi se ha duplicado entre 2008 y 2010, al pasar de 27 a 49,5 millones de euros. Este aumento está relacionado con la diversificación de su producción (principios activos y formas terminadas). Gadea es la empresa cabecera de un grupo farmacéutico cuya principal actividad desde que se constituyó la primera empresa, en 1991, ha consistido en el desarrollo, fabricación y comercialización de principios activos farmacéuticos, que son la parte esencial de los medicamentos habituales.

El objetivo del Grupo en esta etapa de crisis es mantener esas cifras en 2012, aunque augura que las ventas se disparen un año después, gracias al lanzamiento de dos nuevos productos, cuyos procesos de desarrollo requieren un tiempo de alrededor de cinco o seis años hasta que vean la luz. De hecho, la visión para 2015 es alcanzar los 126 millones de euros en ventas, una cifra que se lograría gracias a la producción de principios activos, pero también debido a la inclusión, desde 2008, de actividades análogas en el campo de las formas farmacéuticas terminadas y que se desarrollarán en la planta de León y de Ólvega (Soria).

Este incremento, justo en un momento de crisis, se debe, indicó Gutiérrez, a una política muy agresiva de reinversión de beneficios. "El crecimiento es la base de futuro de nuestra compañía", asegura. Gadea invertirá 57,7 millones, "tangibles e intangibles", en el horizonte de 2015, momento en el que, junto a las inversiones ejecutadas hasta la fecha, habrá acumulado una inversión total de 96,1 millones.

A juicio de Gutiérrez, en el ámbito de productos terminados el sector está más globalizado, "pero aún hay una parte con estructura muy nacional, aunque cada vez menor". El éxito de Gadea también reside en que se han intentado "colar" en nichos de mercado a los que no llegan otros, motivo por el que elaboran comprimidos en base a hormonas, con una competencia "escasa".

Dentro del sector existe "cierta singularidad" en las formas terminadas, cuyos productos no pueden salir al mercado en los primeros tres años, y un año y medio para principios activos. Para estos últimos productos Gadea no cuenta con excesiva competencia nacional, ya que casi toda reside en Italia, con cuatro o cinco compañías. Gutiérrez reconoce la mejoría del sector farmacéutico regional en estos años, si bien advierte de que "está muy regulado" y tiene una gran dependencia de las "decisiones" administrativas "que en este momento tienen una visión muy negativa", empujada por el decreto que desde noviembre obliga a prescribir genéricos, lo que provoca un "debilitamiento de poder" de las decisiones médicas y un fortalecimiento de las oficinas de farmacia.

Nuevas inversiones

También cuenta con nuevas inversiones la multinacional farmacéutica británica GlaxoSmithkline (GSK), que posee en Aranda de Duero una de sus plantas de producción más importantes del mundo, encuadrada dentro de la División de Respiratorio y Comprimidos y que cerró 2010 con una facturación de 268 millones de euros. Forma parte de las 77 fábricas que el grupo tiene distribuidas por 32 países y en ella trabajan 416 personas (a cierre de 2010) que se dedican a la fabricación, acondicionamiento y suministro de tres formas farmacéuticas: líquidos, inhaladores y comprimidos, según informó a Ical.

Más del 90 por ciento de los 147 millones de unidades que se produjeron en ese año se exportaron a más de 70 países de Europa, África, Oriente Medio, Asia Pacífico y América.

La multinacional traslada a la planta que tiene en Aranda de Duero parte de la producción del fármaco que comercializa bajo el nombre de Panadol, que hasta el momento produce en Irlanda. Para llevar a cabo el traslado de la producción, que abordará a partir del segundo trimestre de 2012, la compañía invertirá 25 millones de euros en los próximos tres años en la planta burgalesa. Esta cifra se suma a los más de 54,5 millones que ha recibido la factoría durante los últimos cuatro años y supone la consolidación como uno de los centros de suministro a los mercados del grupo en todo el mundo.

Estas inversiones se destinarán, según informaron fuentes de la empresa, a la implantación y puesta en marcha de nuevas líneas de producción para la fabricación de nuevos productos: Avamys y Seretide, indicados para la rinitis alérgica y el asma, Requip, para el Parkinson, y Panadol con efecto analgésico y antiinflamatorio. La fabricación de estos productos requiere de una tecnología muy moderna y compleja, de ahí estas fuertes inversiones. Panadol es un analgésico compuesto a base de paracetamol que proporciona alivio contra los dolores y el malestar así como contra la fiebre y que se suministra en pastillas. La planta burgalesa fabricará los comprimidos de 650 miligramos, que ahora salen de Durganvan (Irlanda). Su producción, prevista para el segundo trimestre de 2012, supondrá un aumento de la actividad de la fábrica burgalesa. El destino de Panadol es el mercado de Australia, donde más se comercializa el producto, así como en el Reino Unido.

Absorbentes desechables

El grupo Ontex es otro de los ejemplos del éxito del sector en la Comunidad. Esta multinacional está especializada en higiénicos absorbentes desechables. Su planta de Valverde del Majano (Segovia) vende a través de Ontex ID, con marca del distribuidor en gran consumo y con sus propias marcas en el sector sanitario.

Dentro de este último la venta se realiza al sector hospitalario, a la administración sanitaria por medio de concursos públicos (en la actualidad suministra a todas las residencias de ancianos de Castilla y León) y al canal farmacéutico, ya que los absorbentes de incontinencia de orina severa son rembolsados por la Seguridad Social. Suministran a Sacyl desde hace tres años y acaban de ganar otro concurso para dos más.

Rafael Prota, portavoz de la compañía, sostiene que a pesar de la rebaja del 20 por ciento en los precios de venta al público de los productos absorbentes financiados por la administración y la imposibilidad de introducir novedades en el Sistema Nacional de Salud, Ontex ID ha logrado en 2011 unas ventas en el mercado sanitario de 22,6 millones, lo que suponen un crecimiento del dos por ciento respecto al ejercicio anterior.

Señala que esta cifra es aún más importante si se tiene en cuenta que el principal problema que afronta el sector, como consecuencia de la crisis económica, es el retraso en el pago de facturas por parte de algunas administraciones, superior a 650 días en algunos casos. "La afección de la crisis a la empresa no ha sido tanto una disminución de las ventas, porque son productos de necesidad básica para la incontinencia de mayores, sino pro estas deudas", indica.

Como ejemplo, recuerda que a primeros de año la firma no había cobrado partidas superiores a un millón de euros por este tipo de productos de la Comunidad Valenciana. También con Madrid se aprecia una demora importante en el cobro. En cuanto al Sacyl, admite que "no hay retrasos". Igualmente, señala que sobre los precios de medicamentos las modificaciones de los últimos años por decisiones administrativas "han afectado más a la venta directa desde farmacia que a los suministradores".

En la actualidad, Ontex ID da empleo a aproximadamente 350 trabajadores, con continuos planes de inversión en I+D y nuevas tecnologías, ya que gran parte de esta actividad de la multinacional se centra en su Departamento de Calidad de la planta segoviana.

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